Skip to content
2010/09/18 / Horace

Away from the Recurrence of ‘Red Guard’ forever.

An abridged Chinese version was broadcast on BBC Chinese on Sep. 13th

On Sep. 13th, 1971, Lin Biao’s plane crashed in Outer Mongolia during his flee to the Soviet Union, which marked the virtual failure of the Cultural Revolution.

Whether to interprete this revolution as an event triggered by Mao Zedong’s mistake and crafty politicians, or as Mao’s brutal method to enhance his rule and crack down opponents, we cannot get around the fact that millions of people joined this event at the beginning, especially those ‘Red Guards’ who sacrifice everything for ‘the Revolution’. Had there not been so many civillians taking part, everything would probably be an political earthquake in the top leadership. But with so many ordinary people involved, the Cultural Revolution was destined to be a scourge of our nation.

Later, I watched a documentary called ‘the Morning Sun’ which tells the story of the Cultural Revolution and found youngersters’ enthusiasm for ‘the Revolution’ was much greater than I had expected. They had a communist zeal and dream to overthrow all unequality, however, this zeal and wish was derived from an extrememly suffocating social circumstance. The discontentment of the young, the Utopian dream Mao had given to China and all kinds of insufficiency and inequality at that time combined to form a huge powder cask, which was sure to explode. And all it needed was a fuse.

The ‘fuse’ of the emergence of the Red Guards told us what China was like. A senior high student wrote a poster, critical of the school authority for their actions possibly against the Centre Committe of the Communist Party, but ended up in an ‘anti-Party’ accusation.

Mao expressed his report after knowing this,.It triggered students’ movements in Tsinghua Fuzhong(the Senior High School Affiliated to Tsinghua University) destroying the school’s Party Comittee. Later, such students’ movements spread all over Beijing, and then all over China, putting China in endless chaos. Those angry students adopted the collective identity their pioneers in Tsinghua Fuzhong used, that is ‘the Red Guards of Chairman Mao’, “the Red Guards’ in short.

‘The Red Guards’ were sure to end up in tragedy. They made the wrong choice at first. What was oppressing them was nothing but the poltical system that they were loyal to and that treated them as only parts of machine of the Revolution. They were never the real leaders of ‘the Revolution’. They were taken advantage of by those politicians who used one fraction to eliminate another in order to promote their own status. Although the Red Guards destroyed the authorities they once hated, but was destroyed by new authorities, which were inhumane. They gained unprecedented freedom during the “Da Chuanlian’ travelling around China. However, they wasted the best time of their life. They fully fulfilled their revolutionary dreams, but they not only sent themselves, but also their family, but also their families and their nation into catastrophe.

Since Deng’s Era, China have experienced a comprehensive reform with more free choices available, more individual pursuit tolerated, and more ways to obtain information. However, unlike many have declared, ‘the Cultural Revolution’ may still recur. From the widening income gap, from rebellious children and their arbitary parents, from Foxconn staff who went to suicide, we still could see that society was still oppressing, and many people still could not find their own value. As long as there is oppression, there will be dissatisfaction against the system. When such dissastisfactory was misled, it would not lead people to a thorough reform, but disaster.

I do not know how to avoid the recurrence of the Cultural Revolution. But I do know that no one wants the recurrence of the tragedy of ‘the Red Guards’, not for the nation, not for the state, not for others, but for ourselves who are the same young as they were.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: